No hay dudas de que 2017 fue el año de Bitcoin. La criptomoneda popular llegó a los $ 20,000 solo un mes después de haber alcanzado las cinco cifras por primera vez en la historia, y el lanzamiento de futuros de Bitcoin ha ayudado a legitimar a Bitcoin como una forma de inversión atrayendo comerciantes institucionales y profesionales.

Pero el año 2017 ya ha finalizado oficialmente, y muchos creen que 2018 será el año de Ethereum. A diferencia de Bitcoin, que ha asumido el papel del oro digital, Ethereum tiene muchas más aplicaciones potenciales, intentando convertirse en una computadora mundial descentralizada capaz de ejecutar contratos inteligentes.

Para que Ethereum alcance su máximo potencial, la plataforma de computación distribuida basada en blockchain primero necesita someterse a varias actualizaciones grandes que resuelvan sus deficiencias actuales.

Una de esas actualizaciones se activó el 16 de octubre de 2017, en el bloque 4,370,000 de la cadena de bloques de Ethereum. La actualización se llama Bizancio, y es la primera mitad de la etapa Metropolis, que tiene como objetivo hacer Ethereum más ligero, más rápido y más seguro. La segunda mitad de la etapa de Metropolis se llama Constantinopla, y debería activarse a principios de 2018.

Casper

Constantinopla debería presentar Casper, una importante actualización del protocolo diseñada para la transición de Ethereum a un nuevo método para alcanzar el consenso: prueba de participación (PoS). “Casper es un mecanismo de consenso parcial que combina la investigación de algoritmos de prueba de participación y la teoría de consenso tolerante a errores bizantina”, describe Casper Vitalik Buterin, el fundador de Ethereum.

En este momento, el consenso en Ethereum se logra mediante un sistema de prueba de trabajo (PoW). Al igual que Bitcoin, Ethereum usa el sistema para evitar los ataques de denegación de servicio y otros abusos del servicio, como el correo no deseado en una red, al requerir algo de trabajo del solicitante del servicio en forma de tiempo de procesamiento de la computadora.

El problema con la prueba de trabajo es cuán computacionalmente costoso es. Por ejemplo, se espera que Blockchain de Bitcoin consuma tanta electricidad como Dinamarca para 2020 a menos que se aleje de su mecanismo de consenso actual. Teniendo en cuenta que el objetivo de Ethereum es convertirse en una plataforma de computación a gran escala para que otros proyectos se ejecuten en la parte superior, la necesidad de un mecanismo de consenso más escalable es obvia.

“La escalabilidad es probablemente el problema número uno […] Hay un cementerio de sistemas que afirman resolver el problema de escalabilidad pero no lo hacen. Es un desafío muy significativo y difícil. Estos son solo hechos conocidos “, dijo Buterin a la multitud en la conferencia más reciente de Ethereum, Devcon.

La solución propuesta, la prueba de participación, “busca abordar este problema atribuyendo la potencia minera a la proporción de monedas [éter] retenidas por un minero”, según lo explica Investopedia. “De esta manera, en lugar de utilizar la energía para responder los acertijos PoW, un minero PoS se limita a extraer un porcentaje de las transacciones que refleja su participación en la propiedad”.

La prueba de la participación también previene el llamado ataque del 51 por ciento, que es un ataque potencial a una cadena de bloques que puede ocurrir cuando un grupo de mineros controla colectivamente la mayoría de la potencia minera de la red. La prueba de impugnación hace que varias formas de ataques del 51 por ciento sean mucho más costosas de llevar a cabo que la prueba de trabajo, despejando el camino para otra solución de escalabilidad: fragmentación.

Sharding

Se estima que Visa procesa alrededor de 55,000 transacciones por segundo. Ethereum actualmente solo puede procesar hasta 20 transacciones por segundo, y Buterin cree que la fragmentación contiene la clave del objetivo de Ethereum de escalar a “miles de transacciones por segundo, en cadena, sin supernodos, nodos maestros, nodos de servidor loco, cadenas de consorcio, o cualquiera de esas cosas “.

Sharding se refiere al proceso de división de la cadena de bloques en diferentes fragmentos o fragmentos. Actualmente, se requieren todas las notas en la red para almacenar y calcular toda la cadena de bloques. Con el sharding, cada nodo de la red solo almacenaría y calcularía un determinado fragmento.

Las transacciones en la red se dirigen a diferentes nodos dependiendo de qué fragmentos afectan. Como cada fragmento solo procesa una pequeña parte del estado de la cadena de bloques, y lo hace en paralelo, la capacidad total de la red aumenta exponencialmente. Según algunas estimaciones , la fragmentación podría permitir a Ethereum validar 1 millón de transacciones por segundo.

Plasma

Otra solución de escalabilidad para Ethereum se llama Plasma . Propuesto por Vitalik Buterin y Joseph Poon, coautor del libro blanco de Lightning Network , Plasma es un “marco para la ejecución incentivada e implementada de contratos inteligentes que es escalable a una cantidad significativa de actualizaciones estatales por segundo (potencialmente miles de millones), lo que permite blockchain para poder representar una cantidad significativa de aplicaciones financieras descentralizadas en todo el mundo. Estos contratos inteligentes están incentivados para continuar su funcionamiento de manera autónoma a través de tarifas de transacción de red, que en última instancia depende de la cadena de bloques subyacente (por ejemplo, Ethereum) para aplicar transiciones de estados transaccionales, “como se describe en el sitio web oficial del proyecto.

En otras palabras, Plasma permitiría la creación de muchas blockchains separadas pero interconectadas, por lo que cada nodo de la red no tendría que confirmar y verificar cada transacción. Por ejemplo, el popular juego blockchain CryptoKitties actualmente representa aproximadamente el 20 por ciento del volumen de transacciones diarias de la red Ethereum. Con Plasma, CryptoKitties podría operar en su propio blockchain hijo conectado a la cadena de bloques principal.

“Durante la primera prueba del protocolo Plasma, realizada el 14 de diciembre en la red de pruebas de Rinkeby, se estima que la relación transacción por segundo es de alrededor de 5 mil por segundo. Esto es 250 veces más rápido que el ancho de banda actual de Ethereum. Se espera que la versión de trabajo de Plasma aumente la velocidad de las transacciones a 100 000 transacciones por segundo. Y todo esto a un costo cero “,  dijeron  los desarrolladores de Bankex.

Conclusión

El año 2018 se perfila para ser todo sobre la escalabilidad para Ethereum. Si los desarrolladores de Ethereum logran implementar con éxito una solución de escalabilidad satisfactoria a largo plazo, Ethereum probablemente verá un impulso masivo en la adopción y el valor por igual. Ethereum ha demostrado hasta ahora una resistencia increíble y la capacidad de evolucionar con las horquillas planas, y durante los próximos 12 meses, vamos a ver hasta dónde puede llegar Ethereum.

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